Los ‘sueños galácticos’ de Musk y Bezos reciben gran ‘empujón’ con exención de impuestos

Realidades.- Los dos hombres más ricos del mundo, que destinaron miles de millones de dólares de su propio dinero a una carrera espacial privada, ahora tienen derecho a un impulso adicional del Gobierno federal: una exención de impuestos destinada a ayudar a las comunidades pobres.

Jeff Bezos y Elon Musk habían competido durante casi una década para desarrollar motores y cohetes a través de sus empresas espaciales de propiedad privada cuando la ventaja les llegó en 2018.Los sitios de sus empresas se incluyeron entre los miles de tramos en los Estados Unidos designados como zonas de oportunidad calificadas, parte del plan del presidente Donald Trump de utilizar exenciones fiscales para atraer inversiones y empleos a vecindarios en dificultades.

En ese momento, Space Exploration de Musk estaba construyendo una operación de lanzamiento a lo largo de la frontera entre Texas y México. Blue Origin de Bezos había llegado a un acuerdo para construir una planta de motores de cohetes de 200 millones de dólares en un parque de investigación de Alabama. Las empresas ya se habían comprometido con la creación de empleo y se habían asegurado exenciones fiscales locales.

La calificación de los multimillonarios para el beneficio federal, que no se ha informado anteriormente, les permite evitar los impuestos a las ganancias de capital sobre el dinero que dirigen a las operaciones de la zona de oportunidad. Esas inversiones pueden crecer libres de impuestos, y si los multimillonarios mantienen sus inversiones en su lugar durante una década, cualquier apreciación puede protegerse de los impuestos federales sobre las ganancias de capital.

Eso sería una valiosa oportunidad para Bezos, cuyas ganancias de Amazon lo han convertido en el individuo más rico del mundo, y para Musk, quien acaba de convertirse en la segunda persona más rica del planeta a medida que el valor de su participación en Tesla ha aumentado.

Sus tácticas espaciales podrían fracasar, por supuesto. Pero también podrían generar grandes ganancias para el dúo, que ya ha recibido miles de millones de dólares en contratos espaciales federales entre ellos, incluso para que SpaceX de Musk llevara cuatro astronautas a la Estación Espacial Internacional el mes pasado. Musk dijo esta semana que se mudó a Texas en parte para estar más cerca de las operaciones de SpaceX.

Un tercer multimillonario con ambiciones celestiales también se beneficiará. Sir Richard Branson, actualmente número 379 en la lista de riqueza global de Bloomberg, persigue ambiciones espaciales a través de una empresa pública, Virgin Galactic, que opera desde los sitios de California y Nuevo México que también se incluyeron en el programa.

El incentivo de la zona de oportunidad ha sido criticado desde que se introdujo como parte del paquete de impuestos característico de Trump. Los detractores, incluidos académicos, activistas del vecindario y defensores de la equidad fiscal, dicen que el programa ha brindado escasos beneficios a las áreas empobrecidas que estaba destinado a ayudar . En cambio, ven poco más que exenciones fiscales para los inversores adinerados .

La elegibilidad del trío espacial irrita a estos críticos en particular, porque el plan fue diseñado para estimular nuevas inversiones en lugar de ofrecer incentivos para empresas existentes. Pero a medida que la propuesta se convirtió en política, su redacción se amplió para que los proyectos que ya estaban en proceso en las áreas que obtuvieron la designación, como los de Musk, Bezos y Branson, también calificarían. El Consejo de Asesores Económicos de la administración Trump determinó en agosto que casi un tercio de las inversiones elegibles para estas exenciones fiscales federales “habrían ocurrido de todos modos”, sin el incentivo.

“Sería un gran mal uso de recursos escasos subsidiar a multimillonarios para salir al espacio cuando hay personas que luchan con problemas reales aquí en la tierra”, dijo Brett Theodos, un experto en desarrollo comunitario que ha estudiado el programa para el Urban Institute.

Hay poca información sólida para hacer frente o derribar críticas como esas, en parte porque la escasa recopilación de datos del programa hace que sea casi imposible sopesar los beneficios locales del programa con sus costos a largo plazo para los contribuyentes.

Por ejemplo, las empresas en zonas de oportunidad no están obligadas a revelar si están reclamando la exención fiscal. Aquellos que aprovechan el beneficio no están obligados a crear nuevos puestos ni documentar la creación de empleo, como exigían muchos programas de desarrollo anteriores.

La falta de transparencia se extendió a cómo se seleccionaron las zonas. Los funcionarios estatales, a quienes se les pidió que eligieran secciones censales empobrecidas para incluirlas en el programa federal, no estaban obligados a buscar la opinión del público antes de tomar sus decisiones. Los estándares de selección laxos permitieron a los funcionarios estatales y locales en algunas áreas repartir los descansos federales basados ​​en el favoritismo político en lugar de la necesidad económica, según un estudio de la escuela de derecho de Duke, que no examinó los tratados de los multimillonarios.

Los tres multimillonarios y sus empresas no respondieron las preguntas de Bloomberg News sobre si pidieron a los funcionarios estatales la designación de sus territorios o si tenían la intención de aprovechar el descanso; Blue Origin de Bezos se negó a comentar para este artículo y los funcionarios de SpaceX y Virgin Galactic no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los funcionarios estatales y locales en estas áreas ven no sólo nuevos empleos, sino estados intangibles, como el optimismo, que un proyecto de trabajo temporal puede generar. Dijeron que basaron sus selecciones de zonas de oportunidad en la necesidad económica de las comunidades. Debido a que las empresas de los multimillonarios tienen el potencial de crear cientos de nuevos empleos, los líderes de la comunidad local dijeron que acogían con agrado cualquier incentivo federal que pudiera fomentar ese crecimiento. El sitio de lanzamiento de SpaceX de Musk en Texas, por ejemplo, ha traído 500 puestos de trabajo a la región desde 2014, según un funcionario de desarrollo espacial local, aunque no se pudo determinar si alguno de ellos se puede atribuir a las recientes rupturas de la zona de oportunidad.

Fuente: El Financiero

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